Las montañas de los Balcanes

La cordillera montañosa más famosa de los Balcanes y también la más larga – alrededor de 550 km de longitud desde el Paso de Belogradchik, en la frontera oeste de Bulgaria, hasta el Cabo Emine en el Mar Negro, y entre 30-40 km de ancho en sus diferentes partes. La montaña se extiende a lo largo de todo el país, y lo divide en dos partes, Norte y Sur de Bulgaria. Ha tenido muchos nombres diferentes a través de los tiempos, los más populares fueron las Montañas Hemus, y los Montes Balcanes (nombre dado por los turcos), que fue aceptado por los geógrafos y en la literatura desde hace mucho tiempo, y determinó el nombre de toda la región – la Península de los Balcanes.

 

En el siglo XVI, un viajero de Dalmacia fue el primero que las llamó “Las montañas antiguas”, y ese es el nombre que se aprobó en Bulgaria después del siglo XIX. Las Montañas Antiguas (Stara Planina en búlgaro), o los Montes Balcanes, se convirtieron en un símbolo de la liberación de los búlgaros en los tiempos de la esclavitud turca (Imperio otomano, siglo XIV-XIX), ya que eran el único sitio donde los combatientes podían encontrar refugio y protección de sus enemigos. Debido a su disposición como frontera natural y su clima severo, los Montes Balcanes eran una prueba difícil para los viajeros y también una posición importante de defensa para los habitantes de la zona, ya que las montañas sólo se podían atravesar por una pocas rutas y no durante todas las estaciones. Algunas de las batallas más importantes por la liberación del país en el siglo XIX se llevaron a cabo en las laderas de estas montañas.

 

La cresta principal de la montaña - la travesía Dobrila-Botev en el Parque Nacional de los Balcanes Centrales

La cresta principal de la montaña – la travesía Dobrila-Botev en el Parque Nacional de los Balcanes Centrales

 

Geológicamente, estas montañas son parte de la cadena montañosa Alpes – Himalaya, que se extiende por la mayoría de Europa y Asia. Las componen dos cordilleras montañosas conectadas -la cresta principal de los Montes Balcanes y la Pre-Balcánica hasta el norte, una cadena de montañas bajas que se extienden en paralelo a la cresta principal y disminuyen ligeramente a la llanura del Danubio. Al sur, una fila de 11 valles, conocidos como los valles Sub-Balcánicos, separan las montañas de otra cadena montañosa llamada Srednogorie, que incluye las montañas de Vitosha y los montes Sredna Gora. Los Montes Balcanes en sí están divididos en tres secciones – occidental, central y oriental.

 

Los Montes Balcanes Occidentales se extienden desde el noroeste al sureste hasta que llegan a la llanura de Sofía, donde se encuentra la capital de Bulgaria, y aquí su orientación cambia a oeste-este. Su parte norte consiste en una única cresta que establece la frontera entre Bulgaria y Serbia, y más allá se transforma en un grupo de pequeñas montañas conectadas unas a otras, algunas de ellas de origen kárstico, localizadas a ambos lados de la garganta del río Iskar. El río Iskar es uno de los ríos más grandes de Bulgaria – nace en las Montañas Rila al sur de Bulgaria y es el único río que logró cavar su camino cortando la cresta principal de los Montes Balcanes, en dirección norte, formando una impresionante huella de la naturaleza – los 150 km de la Garganta Iskar. El punto más alto de los Balcanes occidentales es el monte Midjur en la frontera serbia – 2168 m. sobre el nivel del mar. Las áreas más importantes para la protección de la naturaleza son la reserva Chuprene y el Parque Natural Balkan Vrachansky.

 

Vista desde el monte Midzur, Balcanes occidentales - en esta área la cresta principal de los Balcanes es la línea fronteriza entre Serbia y Bulgaria. El monte Midzur además es el pico más alto de Serbia.

Vista desde el monte Midzur, Balcanes occidentales – en esta área la cresta principal de los Balcanes es la línea fronteriza entre Serbia y Bulgaria. El monte Midzur además es el pico más alto de Serbia.

 

Los Montes Balcanes Centrales son la parte más impresionante de estas montañas, acoge los picos más altos, incluyendo el pico Botev (2376 m.), el más alto de los Montes Balcanes. El paisaje es una combinación de grandes prados de alta montaña, picos de dos mil metros que se elevan desde las llanuras a ambos lados, y cañones escarpados infranqueables en las laderas. No hay lagos en estas montañas, pero se compensa por el gran número de cascadas, incluida la que tiene la mayor caída libre de los Montes Balcanes (124 m.) – la cascada Rajskoto Praskalo, localizada a unos 1700 msnm, al pie del pico Botev. La mayor parte del territorio de los montes balcanes centrales es área protegida – Parque Nacional de los Balcanes Centrales, uno de los tres parques nacionales de Bulgaria. Hay siete reservas en los Balcanes Centrales, que protegen bosques centenarios de hayas, pinos, abetos, carpe y roble. Más de la mitad de la flora de Bulgaria se ha identificado dentro del parque, y de éstas, 10 especies y 2 subespecies son endémicas, y no se pueden encontrar en ningún otro lugar del mundo. Más de 130 plantas superiores y animales que se encuentran en el Parque Nacional de los Balcanes Centrales se enumeran en la Lista Roja Búlgara y Mundial (UICN) de especies amenazadas. La zona está habitada por la mayoría de los grandes mamíferos europeos – osos, jabalíes, ciervos, lobos, gamuzas.

 

Los Montes Balcanes Orientales son la parte más pequeña y más baja de los Balcanes – su punto más alto es el pico Bulgarka (1181m.) en el Parque Natural Sinite Kamuni. Su zona oriental alcanza el Mar Negro en el Cabo Emine, donde están localizadas algunas de las áreas más bonitas de la costa. Esta es también la parte final de una de las famosas Rutas Europeas de Larga Distancia, conocida como E3, cuyo recorrido en Bulgaria sigue la cresta principal de los Montes Balcanes desde el pico Kom, cerca de la frontera oeste del país, hasta la costa en el este. Es una ruta de senderismo muy popular que normalmente se realiza en tres semanas, y te da la oportunidad de ver la mayoría de la belleza de estas montañas. Atrae muchos excursionistas en julio y agosto de cada año.

Cabo Emine - donde las montañas encuentran el mar- el borde oriental de los montes Balcanes y el mar Negro.

Cabo Emine – donde las montañas encuentran el mar- el borde oriental de los montes Balcanes y el mar Negro.