Bulgaria es un país pequeño, en la península de los Balcanes, cubierto por unas cuantas distintivas cordilleras montañosas. Las montañas búlgaras son parte del cinturón alpino (o el cinturón alpino-himalayo). Su formación está ligada a la existencia (y más tarde desintegración) de un remoto gran macizo – el llamado macedónico-ródope, o macedónico-traquio macizo montañoso. Hoy en día, desde el punto de vista morfológico, hay tres distintivas áreas montañosas en Bulgaria: el macizo macedónico-ródope, el área Kraishte-Srednogorska y el área Staroplaninska (área de los Balcanes).

El macizo macedónico-ródope – sus fronteras tocan las cuencas de (las ciudades de) Kyustendil, Dupnitsa, Dolna Banya y las tierras bajas de la llanura tracia (donde se localiza la ciudad de Plovdiv). Sus límites siguen el río Maritsa, mientras que al oeste incluye territorios de Albania. Al sur del valle de Kyustendil, el macizo se divide en dos partes por el río Struma – la parte este – macizo rila-ródope, y la parte oeste – macizo macedónico-serbio. La montaña y el pico más alto de todo el macizo macedónico-ródope y de toda la península de los Balcanes es el pico Musala (2925,4m) en las montañas de Rila (Bulgaria).

La parte búlgara del macizo rila-ródope incluye la cordillera montañosa de las montañas de Rila, las montañas de Pirin, los montes Ródopes, la montaña Slavyanka, y las montañas de Sturgach. También incluye unas cuantas montañas en Grecia: las montañas Bozdag y algunas cordilleras más pequeñas. El macizo macedónico-serbio incluye cinco montañas del grupo Osogovo-Belasitsa, localizadas al oeste del valle del río Struma – las montañas Belasitsa, las montañas Ograzden, las montañas Vlahina, las montañas Maleshevska y las montañas Osogovska.

El área Kraishte-Srednogorska está delimitada por el macizo Macedonio-Tracio al sur y por la cordillera de los Balcanes al norte. La frontera norte es trazada por una cadena de depresiones. El área Kraishte-Srednogorska incluye las siguientes montañas: área Kraishte, la cadena montañosa Plansko-Zavalska, la cadena montañosa Verilo-Ruyska, las montañas Sredna Gora, las montañas Sakar y las montañas Strandza. El pico más alto de toda el área Kraishte-Srednogorska es el monte Cherni Vruh (2290m) – la cima de la montaña Vitosha. El área Kraishte se localiza al suroeste y oeste de Sofía hacia la frontera con Serbia, e incluye 11 pequeñas montañas, con el pico más alto Bilo (1737,1m) en la montaña Kurvav Kamuk. La cadena montañosa Verilo-Ruyska incluye 7 montañas, y el pico más alto es el monte Ruy (1706m) en la frontera búlgaro-serba. La cadena montañosa Plansko-Zavalska se compone de seis montañas separadas, incluyendo la montaña Vitosha.

El área Staroplaninska (o el área de los Balcanes) – incluye las cadenas montañosas de los montes Balcanes (Stara Planina) y las montañas Prebalcánicas. El pico más alto es el monte Botev (2375,9 m). Los montes Balcanes dan el nombre a toda la península Balcánica. Se considera el Paso de Belogradchik como su frontera oeste, y al este el Cabo Emine en el mar Negro. Están divididos en tres partes – Los Balcanes Centrales, Balcanes orientales y Balcanes Occidentales. La Prebalcánica (Prebalkan o Subbalkan) es una cadena más baja, que se extiende en paralelo a los Montes Balcanes en su parte norte. El pico más alto es el Monte Vasilyov (1490 m).

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